Computación en la Nube


Economía Global N.126

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Todos comentan la revolución informática en la nube. Pero, ¿qué es?

Steve Jobs presentó el nuevo servicio Apple iCloud como el inicio de una era “post-PC”. Las Mac y los PC ya no serán más que simples dispositivos. ¿Qué quiso decir?

Desde hace algunos años, y cada vez más, diversas tareas de computación ya NO se llevan a cabo en el aparato que opera el usuario. La mayoría de los usuarios de Internet, sin saberlo, han estado accediendo a la “computación en la nube” en aplicaciones como las redes sociales de Facebook y Twitter, la música almacenada en iTunes, las fotos en Picasa o Flickr, los videos en YouTube, y el correo electrónico de Yahoo o Gmail. En esas aplicaciones, el procesamiento y almacenamiento de datos se lleva a cabo a través de gigantescas redes de servidores compartidos.

La nube de internet reúne los recursos informáticos de manera compartida (miles de redes, servidores, almacenaje, aplicaciones, servicios). Allí se almacena toda la información (Wikipedia, bibliotecas digitales, cursos en línea, archivos de empresas), y se proveen servicios de telefonía vía internet (Skype), o servicios de computación. Los usuarios acceden a todos esos recursos de manera fácil vía internet. Por ejemplo, a través del programa Dropbox, una vez que el usuario almacena un documento en la nube, puede acceder a él en línea desde su oficina, en casa o con su laptop, en cualquier parte del mundo. El proveedor de servicios puede entregarlos de manera rápida y con un mínimo esfuerzo administrativo o de interacción entre los distintos proveedores de servicios.

Existen otros métodos de compartir los recursos, como la “computación grid” que surgió en los años noventa. ¿Cuál es la diferencia?

En el grid se selecciona el mejor recurso disponible en determinado lugar conocido, y ese recurso realiza íntegramente la tarea. En cambio, la nube divide la tarea en un gran número de pequeñas tareas, que se realizan de manera simultánea en miles de servidores en cualquier parte del mundo que comparten la capacidad no utilizada. Su localización es desconocida. Al final, se integran los resultados, y el proceso es extraordinariamente rápido y eficiente.

Genera una capacidad de procesamiento y almacenamiento de datos que parece infinita, aunque en realidad no lo es.

Ventajas de la computación en la nube

Muchas de las aplicaciones se ofrecen al público de manera gratuita. El usuario no necesita tener una gran capacidad en su disco duro ni instalar programas de software en su PC. Se puede conectar al Internet y tener acceso fácil a los servicios en la nube, sin conocer ni comprender lo que sucede en la red de servidores.

A su vez, el proveedor de servicios divide las tareas de computación y almacenamiento de datos entre un gran número de computadoras y servidores externos. De esta manera, el centro de datos puede administrar y procesar volúmenes inmensos de información.

Los servicios especiales para los negocios, como el almacenamiento de datos o el desarrollo de aplicaciones, se pueden ofrecer a un costo bajo porque cada usuario comparte con millones de otros usuarios las redes de servicios en la nube. Así, no es necesario invertir en la enorme infraestructura informática que requieren los negocios, la cual debe ser suficiente para atender los picos de demanda (aunque en otros momentos .se utilice sólo una pequeña porción de la capacidad). Además del ahorro que esto significa, el usuario puede pagar tarifas según el uso del servicio (menos costo para menos uso), como las tarifas para el uso de la electricidad o los servicios telefónicos. Y el usuario no tiene que ocuparse del mantenimiento y la actualización de los servicios.

Desventajas de la nube

Lo más preocupante de la computación en la nube es la falta de seguridad en la protección de los datos confidenciales. ¿Almacenar información de una empresa, en un centro de datos externo? La empresa de alguna manera pierde el control sobre la confidencialidad de su información. ¿Y qué tal si el proveedor de servicios cae en bancarrota? ¿Se pueden perder los documentos?

Sin embargo, los expertos señalan que la información también se puede perder si se almacena íntegramente en una PC, pues ésta puede sufrir un ataque de virus, quedar destruida por incendio o terremoto, o ser objeto de robo. En el centro de datos de la nube, la información se conserva. Además, en cuanto el usuario accede al internet, la información en su PC puede ser objeto de robo, si los hackers logran descifrar la contraseña.

La confidencialidad y privacidad son cuestiones para las que se tendrán que encontrar soluciones idóneas. Mientras tanto, pese a todo, parece imparable el avance de las redes compartidas.

La nube: revolución informática en ciernes

Desde hace más de tres años, Microsoft ha estado trabajando en integrar todos los distintos dispositivos electrónicos para que el usuario pueda acceder a su información y procesarla indistintamente desde cualquiera de ellos. Acaba de anunciar que transformará el software de Office para que se acceda en línea desde cualquier aparato. Apple anunció algo similar para los servicios que ofrecerá en unos meses en su iCloud.

Otros dos gigantes de la computación en la nube son Google y Amazon. Google ofrece servicios que permiten copiar música digital a la nube, o bien, rentar películas, reproducirlas y guardar copias. Su tablilla Chromebook es un dispositivo que opera sólo a través de la nube.

Amazon fue el primero en desarrollar servicios digitales, y tiene una infraestructura enorme. A través de su Cloud Drive, se pueden almacenar videos, música, fotos y documentos en Amazon.com. Sin embargo, Amazon enfrentó serios problemas en abril, al caerse su sistema. Otro problema es que el acceso a los servicios de Amazon es posible desde diversos dispositivos, menos los de Apple.

Ésta será la próxima disputa competitiva: el control del acceso a la nube desde dispositivos ofrecidos por distintas empresas, y la compatibilidad del contenido. También habrá una brega para determinar qué y cómo se podrán cobrar los servicios.

PERSPECTIVAS DE LA ECONOMÍA GLOBAL

¿El mundo está en una desaceleración pasajera, o el inicio de una doble recesión?

“La actividad se desacelera temporalmente y los riesgos a la baja han vuelto a agudizarse.” Así lo afirma el Fondo Monetario Internacional, en su informe más reciente.

Hay debilidad en la economía de Estados Unidos, y los pronósticos se han revisado a la baja. En Japón, los desastres causados por el terremoto interrumpen la producción y llevan a un crecimiento negativo este año (aunque con repunte el año próximo). Hay desequilibrios fiscales y financieros en las economías avanzadas, y volatilidad financiera en torno a las deudas soberanas europeas. El crédito se desacelera, y la inversión productiva se frena ante la incertidumbre.

En las economías emergentes y en desarrollo el crecimiento sigue siendo vigoroso, pero surgen señales de sobrecalentamiento. En muchas de ellas la inflación aumenta, según el FMI, más allá de lo que podría explicarse por el incremento de los precios de las materias primas y los alimentos. Así, muchos gobiernos –como China e India-- aplican medidas monetarias restrictivas para enfriar la expansión, y comienza a notarse el impacto de esas medidas.

Ante este panorama, la pregunta que todos nos hacemos es: ¿Se trata de un freno pasajero, o se profundizará la desaceleración? Hay situaciones realmente preocupantes que ponen en jaque la recuperación global.

Los riesgos a la baja

En Estados Unidos, a fines de junio termina la política monetaria expansiva conocida como QE

(consistente en la compra de bonos gubernamentales por parte del Tesoro). No quedan alternativas para estimular la economía. Se desata una verdadera guerra política en torno al límite de la deuda pública, que desde mayo llegó a su tope ($14.3 millones de millones de dólares).

Si el Congreso norteamericano no aprueba un techo mayor para la deuda pública, en agosto EUA podría caer en default. No se requiere mucha imaginación para comprender lo que ello significaría para la confianza de los inversionistas y consumidores, el valor del dólar y la marcha de la economía. Pero los republicanos rechazan cualquier aumento en los impuestos, mientras que los demócratas resisten los recortes al gasto, de manera que por ahora no se vislumbra acuerdo alguno.

La posibilidad de default de EUA es real. Ya sucedió en los años setenta, aunque en aquel entonces se dijo que sólo era un “aplazamiento de los pagos”. Actualmente, los mercados financieros reaccionarían de manera violenta.

En Europa, continúa la crisis de las deudas soberanas. La Comunidad Europea, el Banco Central Europeo y el FMI acordaron un rescate para Grecia, pero hacían depender el desembolso a la aprobación de las medidas de austeridad por parte del parlamento. El voto parlamentario favorable facilita el rescate, y hay cierto respiro en los mercados financieros. Sin embargo, se han desatado protestas violentas cuyo desenlace está por verse, y es indudable que la economía griega se contraerá fuertemente este año.

Otras economías europeas también tienen deudas elevadas que se antojan insostenibles: Portugal, Irlanda, España, Italia, Bélgica. Sigue latente el riesgo de contagio y las medidas de austeridad están a la orden del día. A pesar de todo, el Banco Central Europeo ya señaló su intención de elevar los réditos en julio. Mal augurio para la recuperación económica.

Las tendencias positivas

A pesar de los riesgos, algunos factores permiten abrigar la esperanza de continuar con la recuperación económica global:

  • Japón superará con rapidez la caída en su producción, por el esfuerzo de reconstrucción.

  • En EUA, no todos los sectores de la economía se están desacelerando. El sector automotriz, por ejemplo, planea aumentar la producción durante el verano en un punto porcentual, a tasa anualizada.

  • Las economías emergentes y en desarrollo aún mantienen un crecimiento vigoroso (6.6% previsto para 2011). Es notable la expansión de China e India (ver la sección Descifrando). En América Latina y el Caribe, el crecimiento superará el 4.5% este año.

  • Las importaciones de China aumentan rápidamente gracias a la expansión económica y los esfuerzos del gobierno por estimular la demanda interna.

  • La decisión de la Agencia Internacional de Energía de liberar reservas de petróleo hace bajar el precio del crudo, aliviando así las presiones inflacionarias. El efecto es promover el gasto de los consumidores, especialmente en EUA, y bajar los costos para los productores. Además, muchos países podrán posponer el alza prevista en los réditos.

Así, los pronósticos del FMI para el crecimiento mundial no han variado sustancialmente, respecto a las previsiones de abril pasado. El organismo pronostica un crecimiento mundial de 4.3% en 2011 y 4.5% para 2012.

BREVES

  • La Federal Trade Commission de EUA aprobó la adquisición de Skype por parte de Microsoft, con lo que se superan los posibles problemas por la regulación antimonopólica. Con la compra por $8.5 mil millones de dólares, Microsoft tendrá mejores oportunidades para ampliar su base de clientes.

  • El London Stock Exchange (LSEG) y un consorcio de fondos de pensión y bancos canadienses, llamado Maple Group, han estado bregando por fusionarse con el Toronto Stock Exchange (TMX Group). Finalmente, el LSEG anunció que se retira. Considera que difícilmente lograría el voto favorable requerido de dos tercios de los accionistas de TMX.

  • La empresa de gas natural Southern Union se vende a Energy Transfer Equity por $9 mil millones de dólares.

  • PNC Financial Services Group acordó comprar los negocios al menudeo en Estados Unidos del Royal Bank of Canada por $3.45 mil millones de dólares. PNC se convertirá así en el quinto banco de EUA, medido por el número de sucursales.

  • Capital One Financial adquiere la unidad bancaria en línea ING Direct USA. La financiera holandesa ING Group fue obligada a vender la unidad en EUA por la Comisión Europea, como parte del acuerdo de rescate.

  • ING también considera la posibilidad de vender ING Car Lease, una empresa europea de renta de autos que cuenta con 240,000 vehículos en 8 países.

  • Las mayores cerveceras del mundo (Anheuser-Busch InBev, SABMiller, Heineken y Carlsberg) se han estado consolidando con gran rapidez. Representan 50% del mercado cervecero

  • en el mundo, contra sólo 20% a fines de los años 90.

  • SABMiller ofreció $10 mil millones de dólares para adquirir Foster´s, la mayor cervecera australiana. La oferta fue rechazada, pero SABMiller probable-mente aumentará el monto de la oferta.

  • Por su parte, el Grupo Modelo de México considera unirse con Molson Coors Co. para ofrecer la compra de Foster´s. Para ello necesita la aprobación de Anheuser-Busch InBev.

  • En la exhibición aérea de París, Airbus logro un total de 730 pedidos para su modelo A320 Neo, con valor de $72.2 mil millones de dólares. 200 de los pedidos son de la línea de Malasia, AirAsia. China bloqueó los pedidos de una aerolínea de Hong Kong por $3.8 mMd, en protesta por las medidas europeas contra las emisiones aplicadas a las aerolíneas internacionales.

DESCIFRANDO:

  • El FMI pronostica un crecimiento mundial de 4.3% en 2011 y 4.5% en 2012, es decir, 0.1% más bajo en 2011 que las previsiones de abril y sin variaciones en 2012.

  • Los principales cambios en los pronósticos corresponden a Estados Unidos y Japón.

  • Las consecuencias del terremoto de Japón fueron mayores de lo previsto. Ahora el FMI y la OCDE prevén una contracción en 2011, con repunte en 2012.

  • Para Estados Unidos, los pronósticos del FMI se revisaron a la baja un 0.3% en 2011 y 0.2% en 2012. La revisión a la baja es aún mayor que la de la OCDE, hace un mes.

  • Las economías emergentes y en desarrollo mantienen un fuerte crecimiento (6.6% este año, 6.4% en 2012).

  • Destaca la expansión prevista para China e India, a tasas en torno al 9%.

  • México y Brasil crecerán entre 4 y 5%, con cierta desaceleración respecto a 2010.

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