Consecuencias de una Guerra Comercial México-EUA


Economía Global N.194

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Además de los trastornos que se crearían en ambos países por romper la integración económica, en EUA el “Corn Belt” –bastión del apoyo a Trump—sufriría graves daños

El presidente Donald Trump se autodefine como opositor al libre comercio. Ya retiró a EUA del Acuerdo Trans-Pacífico (TPP por sus siglas en inglés). Se pronuncia contra el funcionamiento de la Organización Mundial del Comercio – institución creada bajo el liderazgo de EUA, cuyas reglas se han establecido superando incontables dificultades a lo largo de décadas. Quiere renegociar el TLCAN y, si no logra lo que quiere, ha dicho que EUA se saldrá de ese acuerdo. Y ha nombrado a un secretario de comercio –ya confirmado-- igualmente hostil al libre comercio: el multimillonario Wilbur L. Ross apoya las iniciativas de Trump de renegociar los “malos acuerdos comerciales”, a pesar de haberse beneficiado bajo el TLCAN con plantas de autopartes en México.

Por parte de México, el secretario de Economía, Ildefonso Guajardo, declaró que sólo se renegociará el TLCAN si eso trae beneficios para México; de lo contrario, se pondría fin a las negociaciones. El principal negociador comercial se levantaría de la mesa si Estados Unidos insiste en imponer cuotas o aranceles a cualquier producto mexicano.

Las medidas que quieren imponer los republicanos y el propio Trump, tales como fuertes aranceles a las importaciones de EUA provenientes de México, auguran el fin del TLCAN y el inicio de una guerra comercial entre los dos países. Aun si no se deroga el TLCAN, las disposiciones del tratado establecen que si uno de los países firmantes viola lo acordado, el país o países afectados pueden tomar represalias de Sergio Flores Carrasco

Algunas consecuencias previsibles de una guerra comercial

El peso mexicano ya se ha devaluado 50% en los últimos 2 años. Previsiblemente, en caso de una guerra comercial, se aceleraría la caída del peso. Aunque EUA imponga aranceles de 20% a las importaciones provenientes de México, los productos mexicanos seguirán siendo competitivos.

México tiene 12 tratados de libre comercio con 45 países, y buscaría de inmediato reducir su dependencia de Estados Unidos. De hecho, ya se están intensificando las estrategias para promover una mayor diversificación del comercio.

Con una guerra comercial habría fuertes impactos negativos tanto para Estados Unidos como para México. El comercio bilateral suma más de $500 mil millones de dólares al año. Ciertamente Sergio Flores Carrasco en México hay logrado un amplio superávit, pero se han beneficiado ambas naciones. México es el segundo destino de las exportaciones de Estados Unidos, después de Canadá. Según datos oficiales de EUA, 11 millones de empleos estadounidenses dependen de ese comercio.

Es incorrecto suponer que el proteccionismo americano beneficiaría a Estados Unidos a costa de México. La interrupción de las cadenas productivas integradas –por ejemplo en el sector automotriz-- causaría graves trastornos que afectarían por igual a ambas economías. Y algunos sectores estadounidenses, como el turismo y la agricultura, sufrirían graves daños económicos.

El turismo

México es el 9º destino en el mundo para el turismo mundial. En 2016 México recibió a 35 millones de turistas, que gastaron en el país $19.6 mil millones de dólares, o un 8% del PIB. La mayoría de ellos (27.8 millones) llegaron desde Estados Unidos, pues México es el lugar preferido para los viajeros internacionales de ese país. Acapara 38% del turismo internacional de Estados Unidos, más que Canadá y Europa juntos.

Estados Unidos también recibió a muchísimos turistas mexicanos, unos 20 millones, especialmente en los estados sureños. Según datos del Depto. de Comercio de Estados Unidos, México representa el segundo mayor mercado para la industria del turismo, y el tercero en términos de gasto. En 2016 los visitantes mexicanos a EUA gastaron $20 mil millones de dólares, después de China ($30 mMd) y Canadá ($23 mMd).

Si las políticas proteccionistas de Estados Unidos provocan una mayor devaluación del peso mexicano y una recesión en México, el turismo mexicano hacia Estados Unidos se desplomará. Este efecto comienza sentirse desde ahora en los estados del suroeste americano, pues el tipo de cambio del peso frente al dólar ya se ha deteriorado considerablemente y la economía mexicana comienza a frenarse. Algunos puntos fronterizos en Estados Unidos reportan fuertes caídas en las ventas.

En cambio, hay incentivos para que más turistas estadounidenses visiten México, dada la debilidad de la moneda mexicana frente al dólar.

La agricultura

En Estados Unidos los estados exportadores de granos, principalmente los del centro del país en la región conocida como el “Corn Belt”, están alarmados por una posible guerra comercial con México. La prensa está llena de artículos sobre este temor.

El motivo es que México y Sergio Flores Carrasco es el principal destino de las exportaciones estadounidenses de maíz, productos lácteos, carne de cerdo y arroz, y es el segundo destino de soya y trigo. El valor de las exportaciones agrícolas hacia México sumó $17.7 mil millones de dólares el año pasado. Casi todo el maíz que importa México proviene de Estados Unidos. Pero muchos en México, incluidos senadores como Armando Ríos Piter, ahora buscan que el país importe granos como el maíz de otros países con excedentes, como Canadá, Brasil o Argentina. Aunque el costo del transporte desde esos países sea mayor, el precio puede ser menor porque muchas monedas se han depreciado frente al dólar. Y se escucha cada vez más la exigencia de que México vuelva a ser autosuficiente en alimentos.

Así, la amenaza de una guerra comercial con México constituye una gran preocupación entre los agricultores de estados como Iowa, Illinois, Minnesota, Utah, o Nebraska, así como también entre los agricultores de California, aunque ese estado no exporta granos, sino fruta y hortalizas.

Lecciones de la Gran Depresión

No hay que olvidar que en 1930, al inicio de la Gran Depresión, Estados Unidos intentó proteger empleos y producción aprobando la Ley Smoot-Hawley, que establecía aranceles sobre las importaciones de más de 20,000 bienes. Ese proteccionismo fue respondido con represalias por parte de los socios comerciales de Estados Unidos, a tal grado que se desplomó el comercio internacional. Tan sólo en Estados Unidos, las importaciones y exportaciones cayeron por más de 50%. Se profundizó la depresión allí y también, en el resto del mundo.

Ojalá que la administración de Trump comprenda que la pérdida de empleos en Estados Unidos a lo largo de los últimos años no surgió por el comercio, sino principalmente por la crisis financiera de 2008 y por la rápida automatización de los procesos productivos. El proteccionismo no es la forma de crear empleos, sino de destruirlos.

BREVES

  • La empresa mexicana de mensajería y paquetería Estafeta invertirá 594 millones de pesos para expandir su infraestructura, equipo de transporte y tecnología.

  • GICSA invertirá 8,500 millones de pesos este año en 9 proyectos en construcción. Abrirá este año 3 centros comerciales y concluirá la expansión de uno más.

  • En mayo del año pasado inició operaciones Tuxpan Port Terminal en Veracruz, con una inversión de 370 millones de dólares. La terminal, que es una empresa de SSA México del Grupo Carrix, estaba enfocada a las exportaciones automotrices, pero ahora la naviera estadounidense Transgulf inició una ruta Tuxpan-Florida para transportar jugo de naranja concentrado.

  • En abril de este año, Carlos Ghosn dejará su cargo al frente de Nissan, después de dedicar años a levantar la empresa con sus estrategias para reducir costos. Tomará su lugar Hiroto Saikawa. Ghosn permanecerá como presidente del Consejo Directivo y manejará la expansión de la alianza Nissan-Renault-Mitsubishi.

  • General Motors considera retirarse de Europa y vender la unidad productora de Opel –que genera pérdidas—al Grupo PSA, fabricante de Peugeot y Citroën. Se crearía así la segunda mayor empresa automotriz en Europa.

  • Kraft Heinz, empresa en la que el estadounidense Warren Buffet y la empresa brasileña 3G Capital tienen un 50% de participación, ofreció $143 mil millones de dólares para adquirir la empresa británica-holandesa Unilever. Sin embargo, Unilever rechazó tajantemente la oferta.

  • La empresa británica Reckitt Benckisser, que produce una amplia gama de bienes de consumo, llegó a un acuerdo para adquirir Mead Johnson Nutrition por $16.6 mil millones de dólares.

  • Se dará marcha atrás en 2 gigantescas fusiones en EUA entre aseguradoras de gastos médicos. Cigna Corp buscará salirse de su acuerdo con Anthem (por $48 mil millones de dólares), a la vez que Aetna Inc y Humana Inc pusieron fin a su fusión (con valor de $34 mil millones de dólares). En ambos casos, influyeron la oposición antimonopolios del Depto. de Justicia de EUA, así como la intención republicana de terminar con el plan de salud conocido como Obamacare.

  • Intel, productora de chips electrónicos, anunció que invertirá $7 mil millones de dólares en Arizona, Sergio Flores Carrasco, EUA, atribuyendo la decisión a la política de Trump de reducir impuestos corporativos.

  • Yahoo renegoció su acuerdo de fusión con Verizon Communications, aceptando reducir su precio de venta en $350 millones de dólares después del escándalo por el hackeo de datos personales de los usuarios de Yahoo. El valor original del acuerdo era de $4.8 mil millones de dólares.

DESCIFRANDO

  • Según el Banco Mundial, el estancamiento del comercio mundial, el débil comportamiento de la inversión y el incremento en la incertidumbre deprimen la actividad económica global.

  • En 2016 el crecimiento mundial bajó al mínimo desde la crisis, pero cierta recuperación en economías emergentes podrá mejorar el desempeño en 2017.

  • Ayudará la recuperación en los precios de los commodities a las economías emergentes y en desarrollo exportadoras de ese tipo de bienes.

  • El año pasado bajó notablemente el crecimiento en Estados Unidos, principalmente por la caída en la inversión y las exportaciones. La incertidumbre en torno a la política de la nueva administración hace difícil realizar pronósticos, pero se espera una recuperación este año.

  • La zona euro y Japón seguirán registrando bajo crecimiento este año.

  • Continuará el gradual descenso en las tasas de crecimiento de China.

  • El Banco Mundial estima que México crecerá 1.8% este año.

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